「幻の生き物」ベスト3

東 えりか2011年08月14日 印刷向け表示
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現実と空想の間(あわい)にあるような物や出来事が好きだ。絶対にないとはいえない輪廻転生、地球人以外の生き物、未だ証明されない人間の能力、などの本はいつの間にか手が出てしまう。というわけで、私のマニアックな3冊のテーマは「いるのかいないのか未確認生物」である。

最近書店を歩いていて呼び止められた本がある。棚ざしの片隅が光っているように見えたのだ。それがこれ。

幻獣標本箱
作者:江本 創
出版社:風濤社
発売日:2011-07
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ぞっとするほどよく出来ている。著者のプロフィールを見ると筑波大学大学院修士課程芸術研究課修了。銅版画とリトグラフを制作したのち、幻想のイキモノの「標本」作品の製作を始めたそうだ。哺乳類、爬虫類、竜族(!)、両生類、魚類、菌類に別れ、生態に関する記述も見事だ。写真だけなら「幻想標本博物館」で見ることが出来るが、変ないきものマニアなら本は欲しいところ。

こういう「いい本」に出合った日は当たりである。

他にもそんな本が見つかる可能性が多いのだ。そして、やっぱり見つかった。

秘密の動物誌 (ちくま学芸文庫)
作者:ジョアン フォンクベルタ
出版社:筑摩書房
発売日:2007-11
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文庫化されていたのを全く知らなかったが20年ほど前、高価な本を買った覚えがある。書庫を探すと出てきた。図版や写真が大きい分、これはハードカバーのほうがいい。

「世界各地に生息する珍獣・幻獣を多数採取し、膨大な観察記録を残したのち謎の失踪を遂げた動物学者、ペーター・アーマイゼンハウフェン博士の資料が発見された」(Wikipediaより)この資料を著者ふたりが監修してまとめたもの、となっている。多足のヘビや空を飛ぶゾウ、ツノウサギなどが実際の写真やレントゲン、スケッチなどとともに詳細に紹介される。博士と友好関係になった半猿半獣のケンタウルスは、人類の科学発展のため、自ら犠牲を申し出るのだ!

このペーター・アーマイゼンハウフェン博士の盟友がドイツ人博物学者ハラルト・シュテュンプケ氏である。

かの有名なこの本の著者だ。

鼻行類―新しく発見された哺乳類の構造と生活 (平凡社ライブラリー)
作者:ハラルト シュテュンプケ
出版社:平凡社
発売日:1999-05
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この生物は1957年まで南太平洋に存在するハイアイアイ群島に生息していたが、核実験による地殻変動で島ごと消滅してしまったのだ。隔絶した島で独自の進化を遂げた生物を、総体的に研究した本書は、1987年の発売当時、大きな反響を呼んだ。学術書としても優れており「鼻行」の推移も理解できる。

最終的にこの3冊は「創作」であることを認めているが、地球上にはまだまだ未知の生き物が残っているのだ。こちらもオススメ。

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この2冊は人類滅亡後の想定で書かれている。

アフターマン 人類滅亡後の地球を支配する動物世界
作者:ドゥーガル・ディクソン
出版社:ダイヤモンド社
発売日:2004-07-09
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フューチャー・イズ・ワイルド
作者:ドゥーガル・ディクソン
出版社:ダイヤモンド社
発売日:2004-01-08
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UMAを探す冒険といえば高野秀行

怪獣記 (講談社文庫)

怪獣記 (講談社文庫)
  • 作者: 高野 秀行、、高野 秀行のAmazon著者ページを見る、検索結果、著者セントラルはこちら
  • 出版社: 講談社
  • 発売日: 2010/8/12

こんなものが好きになったルーツ

水曜スペシャル 川口浩 探検シリーズ ~未確認生物編~ DVD-BOX (初回限定版)
出版社:ユニバーサルミュージック
発売日:2005-01-26
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