あえて言おう!三田紀房の最高傑作は『ドラゴン桜』よりも『砂の栄冠』だ!!

佐渡島 庸平2014年11月21日 印刷向け表示
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砂の栄冠(1) (ヤンマガKCスペシャル)
作者:三田 紀房
出版社:講談社
発売日:2010-12-06
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三田紀房といえば、『ドラゴン桜』と思っている人が多い。
『ドラゴン桜』は、僕が編集した作品で日本でも韓国でもドラマ化されて大ヒットし、三田紀房を有名にした作品だ。
そして今ヤングマガジンで連載中の『砂の栄冠』に、僕は一切関わっていない。モーニングで連載中の『インベスターZ』に関しては、エージェントとしてがっつり関わっているが、『砂の栄冠』に関しては、完全にノータッチだ。

すごく悔しいのだが、正直に、あえて言おう。
三田紀房作品の中でもっとも面白い作品は、『砂の栄冠』だ。
以前、ちばあきおの『キャプテン』を紹介したが、それに匹敵する傑作である。
スポーツマンガのベスト5を選べと言われると、僕なら確実にいれる。

三田紀房の最初のヒット作は、『クロカン』である。これも『砂の栄冠』と同じく、高校野球を舞台にしたマンガだ。『ドラゴン桜』は、クロカンの主人公、黒木を桜木に変え、野球の代わりに受験を描いた作品だ。物語に新しいところはない。

『砂の栄冠』は、新しい。マウンドの下に、知り合いの老人から託された1000万円を埋め、それを使いながら甲子園へいく話だ。主人公の七嶋は、お金をどんどん使いながら、夢のためなら、汚い人間になってもいいといいながら、成長していく。
どこでも読んだことがない、新しい野球マンガだ。

  世間がイメージする高校生ではない。計算高い、大人をコントロールしようとする、主人公だ。でも、七嶋の強い意志を知っている読者は、七嶋を応援せずにはいられない。

気が弱くなった自分を責め、より強い七嶋になる姿に、その勇姿に、ついもらい泣きをしてしまう。


『クロカン』は面白いけど、泣きはしない。三田さんのことを深く理解しているつもりだったけど、三田さんのマンガで僕が泣く日があるとは思っていなかった。

 実はこの作品のアイディアを三田さんは、『エンゼルバンク』を編集している時に、僕に話してくれていた。なのに、僕は「あまりイメージできない」と答えて、それ以上打ち合わせをしなかった。

実際、連載が始まって、1巻を読んでもピンとこなかった。
2巻を読んでもピンとこなかった。3巻あたりから「あれ面白いかも」と思いはじめ、5巻くらいからは夢中になって読んでいる。
今、20巻まで出ている。20巻は、もう最高に面白い。21巻が早く読みたくてウズウズしてしまう。

僕は、数年前の自分を編集者として、恥ずかしく思う。この面白さを、予想できなかったのかと。
『インベスターZ』は、今、5巻。こちらの作品も、どんどん面白くなってきている。
今の僕の目標は、『インベスターZ』の方を『砂の栄冠』よりも面白くすることだ。そうしないと、僕がいる意味がない。

『インベスターZ』まだ読んだことが無い方は試し読みをどうぞ。

インベスターZ (1)を読む

三田さんのマンガの方法論は、一貫している。成熟していない子供が、大きな試練に立ち向かう様子は、読者が応援したくなる。そんなマンガを描きたいと、いつも言っている。

七嶋は、甲子園という怪物と戦っている。チームメイトの協力を得られない、孤独なヒーローだ。『インベスターZ』の財前は、100億円というお金を運用する。大人も理解していない経済というものと戦っているヒーローだ。財前は、まだ恐怖を感じていない。この後、恐怖を感じ、それに打ち勝つ姿を三田さんは、描くだろう。そうしたら、『インベスターZ』も、泣ける経済マンガになる。そんなマンガは今まで存在しない。それを描き切れば、『砂の栄冠』に勝てる。

『砂の栄冠』は、こちらの胸を熱くする最強の野球マンガだ。20巻の一気読みをお勧めする!!

冒頭で紹介した『ドラゴン桜』も、試し読みをどうぞ。続きは著者から直接購入できる仕組みになっている。

ドラゴン桜 (1)を読む

砂の栄冠 コミック 1-20巻セット (ヤンマガKCスペシャル)
作者:三田 紀房
出版社:講談社
発売日:2014-11-06
クロカン 1 (ニチブンコミック文庫 MN 1)
作者:三田 紀房
出版社:日本文芸社
発売日:2007-05
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ドラゴン桜 全21巻完結セット (モーニングKC)
作者:三田紀房
出版社:講談社
発売日:2010-01
エンゼルバンク ドラゴン桜外伝 全14巻 完結セット (モーニングKC)
作者:三田 紀房
出版社:講談社
発売日:2011-02-15
インベスターZ(1) (モーニング KC)
作者:三田 紀房
出版社:講談社
発売日:2013-09-20
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ノンフィクションはこれを読め!  2014 - HONZが選んだ100冊
作者:
出版社:中央公論新社
発売日:2014-10-24
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