凄惨な暴力表現と朴訥な情景描写が卓越したヤンキーマンガ『いつかのメイン』

永田 希2015年03月31日 印刷向け表示
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いつかのメイン 1 (ヤングジャンプコミックス)
作者:水穂 しゅうし
出版社:集英社
発売日:1995-02
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『特攻の拓』+『カメレオン』+『湘南純愛組』+『今日から俺は!』という感じの暴走族漫画かと思いきや、中盤から主人公の「天太」がハワイに留学。タイトルの「メイン」とは、ハワイから見たアメリカ本国つまり「メインランド」のことで、連載開始時からヤンキーマンガというよりも「留学マンガ」として構想されていたことが伺われます。

ヤンキーが留学するというと荒唐無稽な印象を受ける読者も多いかも知れませんが、「yankee」がもともとアメリカ人を指していたことを考えれば、あながちそれほど無茶な組み合わせではないのです。 

浅草の魚屋の息子で、暴走族「雷少年」に所属する観音寺天太は、『カメレオン』の主人公ヤザワばりに喧嘩が弱くてハッタリと幸運だけでヤンキー人生を乗り切ろうとする「クズ」。純真な友情も喧嘩の美学も嘲笑する彼が、関東中の不良たちのあいだで伝説になっていく様子は、ストレートな青春物語に馴染めないヒネくれた読者の感情移入を誘う筈。「留学」という多くの人にとっての非日常へと物語を離陸させるために、この感情移入は必須かつ有効な方法だったと分析することができます。 

本作の魅力は、天太たちの「痛々しい脆弱な身体」と、そんな身体で生き延びる状況だからこそ描ける「純朴な感情」にあります。上掲の表紙絵をご覧いただいてその片鱗を感じて欲しいのですが、天太たちの身体はヒリヒリするくらい繊細な線で描かれています。角材やら鉄パイプを始めとした様々な凶器によって殴られ、流血し腫れ上がり、関節を砕かれ骨折する。まだ中学を卒業したばかりの10代の日常を描いているとは思えないほどに凄惨なそのリアリティは、一読しただけだと、物語の脳天気な展開と激しい齟齬を感じさせます。

同じ作者によるのちの『ブルジョワ刑事』を彷彿とさせるバブリーな描写も出てくるように、本作には非日常的なほどの金の力をはじめ、才能や筋力といった様々な「強さ」が描かれています。天太には地元の縁だとか、優しく厳しく強い母親がいるものの、所詮は長いものには巻かれろ的な卑小さがついてまわります。最終的には、いつも無謀さや天真爛漫さに賭けて、主人公だからこそ生き延びているとしか言いようのない展開を繰り返す。それをご都合主義だと切り捨てないのだとしたら、作者自身もまた無謀さや天真爛漫さに賭けているということなのでしょう。

目を背けたくなるような凄惨な描写と、とうてい現実には起こり得ないのではないかという無謀さと天真爛漫さの共存している。某レディースによるリンチや、ハワイ渡航後に天太の敵役として登場するドラッグディーラーのナオミによる恋人への暴行など、凄絶としか言いようのない身体と精神に対する強烈な「強さ」の行使。あっけらかんと明るいハワイでの日々の中で、天太の友人と同じ高層住宅に住む元エリートサラリーマンの突然の投身自殺なども描かれます。どうしようもないほど強大な現実に向き合う無力感。本作の連載の前に実際に渡米していた作者が経験したであろう強烈な劣等感や絶望が、登場人物たちの身体表象の陰惨でありながらどこまでも酷薄なか細さに滲み出ているのです。 

圧倒的な現実の力学の中で、矮小な存在の卑怯な魂がどう生き抜いていくことができるのか。愚かで弱い「持たざる者」には無謀さと天真爛漫さというファンタジーしか残されていない。どんなにヒネくれて卑屈になっても、そのファンタジーを手放さないこと。あるいは何度それを失ってもファンタジーを取り戻してくること。こう書くとあまりに青臭いかも知れませんが、本作にはその美しさと尊さが描かれているように思われてなりません。 

いつかのメイン 1 (ヤングジャンプコミックス)
作者:水穂 しゅうし
出版社:集英社
発売日:1995-02
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