触れた指先は熱くない「ハズ」だった。『潜熱』これは自分で抑制できない、反射的な恋。

マンガHONZ編集部 駒村2017年07月22日 印刷向け表示
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潜熱 1 (ビッグコミックス)
作者:野田 彩子
出版社:小学館
発売日:2017-02-10
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女性なら誰しも一度は「年上の魅力」に翻弄されたことはないだろうか。かくいう私も15歳以上離れた相手と付き合ったことがある。外で手を繋いで歩くとき、周囲の人にどう見られているのかを考えていた。

「親子?兄妹?恋人―…だとしたら年離れすぎだろ、あの男やるなあ」だなんて思われているかも、だとか一人で勝手にドキドキしながら上の空になっていると、骨張った手に力強く引っ張られる。
自分に向ける熱っぽい視線や声はとても魅力的で、人は本能に抗えない、と感じてしまったものだ。

この作品は一言でいえば異常な日常を切り取った、ヤクザ×女子大生の物語。大学一年生の夏休み、生まれて初めてのアルバイト先に現れた「6ミリ2つ」のタバコの男。
全身スーツ、暴力もふるう、なのに笑うと可愛くて、いつも買っていくお決まりの銘柄を覚えた主人公を「偉い偉い。」と褒める。

これは私の主観だが、主人公はありきたりな「ギャップ萌え」に落ちたわけではない。女子高育ちで平凡な生活を送ってきた主人公の世界に、これまでなかった“非”日常的な存在が現れる。それはまるで白馬の王子様さながら、違う世界に連れていかれるかもしれない期待感と、近づいてはいけないと鳴り響く警鐘からの倒錯に酔い、呑み込まれ、抜け出せなくなった女だ。

この作品には印象的なシーンがいくつかある。その中でも上記の感想を抱くに至ったシーンを紹介したい。
雨の日に男の車に乗った主人公。初めて知った互いの名前と、差し出された人生初のタバコ。

外界から切り離された閉鎖空間の中で、咄嗟に腕に落としてしまったタバコの先端に、思わず漏れた「あつっ。」の台詞。

タバコには、まだ火はついていなかったというのに。

(c)野田彩子/小学館

 その出来事に対して、男はこう問いかけた。

(c)野田彩子/小学館

(c)野田彩子/小学館

人は時に思い込みで、普段熱いものに触れると、実は熱くなかったとしても「熱い」と口にしてしまったりする。頭で考えるよりも先に身体が、心が、反射的な反応を示してしまうのだ。このシーンはまさにそんな主人公の気持ちを描いたシーンなのではないだろうか。

だめだと思っていても、止められない。どう足掻いても惹かれてしまう。男の言葉に、仕草に、行動に。一度燃え上がった熱はどこまでも淡々と続き、やがて相手に転移する。
『潜熱』はじわじわと心に染み込んでくるような物語が読みたい人には、ぜひ読んでほしい作品だ。

ここからは余談だが、私はこの物語の面白さは、主人公が自分の恋に気付いたところから始まると思っている。冒頭でも述べたように、年頃の女が年上の男性に焦がれることは比較的普通のことであり、よくある日常の一部だ。

ではこの物語の一番の“異常”とは、何か。
それは相手の男、逆瀬川-のせがわ-の性的嗜好にある。

普通のまともな大人であれば、女子大生に好意を寄せられても応えないだろう。しかし逆瀬川は、タバコを差し出し、わざと傷つけ、気をもたせる。作中ではそれを「惑わす」と表現している。『恋は雨上がりのように』(眉月じゅん/小学館)や『これは恋のはなし』(チカ/講談社)のように、年の差恋愛を描いた作品は数あれど、娘でもおかしくない年代の女を、こんなにも性的な目で見ているシーンを露骨に描く作品はなかなか無い。

生々しくもどこか現実離れした恋愛観は、必ず読む人を魅了する。あなたがどこかの書店で青色の表紙を見かけたら、どうか一度、手に取ってみてほしい。
   

潜熱 1 (ビッグコミックス)
作者:野田 彩子
出版社:小学館
発売日:2017-02-10
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ノンフィクションはこれを読め!  2014 - HONZが選んだ100冊
作者:
出版社:中央公論新社
発売日:2014-10-24
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